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March 2012 – SYRIA (5 photos, 1 video) English


First page on  “RADIKAL” – Turkey                          



The city is sorrounded by tanks. The hospital is under the control of snipers belonging to the regime. From sunset onwards, they fire randomly at anything that moves. The old part of the city is protected by the Free Syrian Army. Since three days, lines of tanks, soldiers and militias, are coming to prepare the attack.

Quarter of Dabbit. We have just arrived to Ahmed’s father house. There is no light and it is impossible to communicate. The atmosphere is a bit calmer. Since 5 am, after about 12 shellings, tanks fire less frequently. Is 1 pm. Now only a few shots of the aircraft 14.5 and bursts of kalashnikov. This morning a shot of tank hit the entrance of a house that almost exploded in my face. Two wounds. One under the chin, the other one on the stomach. I was running to that house from which were coming cries of people trapped in the building. The guy in front of me had blood on his face and multiple wounds on his legs. No news yet from my two friends that were driving the car and filming. No news from the trapped family, but we couldn’t reach the house thow. The explosion took place in an open area. At least five people were injured. A helicopter was flying above us. The second explosion occurred just as we were about to reach the entrance of the house. The operation seemd to be very well coordinated. The group of people around the house, was not armed. The target of the bombardment seemd random. Attacks were unleashed on groups of people gathered in the street to escape the explosions. Since three days, lines of tanks were coming from Aleppo, but people did not expect that the regime would attack this morning. They thought they had two or three days more to organize themselves. Ahmed’s father is sick. He and his family, will not even try to leave the city. Women wander like ghosts, through a private room and the kitchen. They don’t come to our room. Being a women, i can go to them. Every time i go into the kitchen, they look at me with pleading expression and eyes swollen with tears. I try to calm them down, smiling, hugging them. I tell them that everything will be fine. That this is the revolution for freedom, that Syria will soon be free. That there is nothing to worry because God is with us. But when explosions get closer, when the blast is too strong not to be heard, voice breaks in my throat. I feel my eyes widen in flicks of terror. I look at these three women with their two sons, four and six years old. Words of comfort do not come out and i try to turn thoughts into reassuring smiles. I can only say: God is great. They look at me as if i could save them..

At 4 pm, the district of Dabbit, was conquered by the military government. At 5 pm, twenty-four death were recorded. The next morning, forty-five corpses of men, women and children, including twenty-three with their hands tied behind their backs, were found in the suburban area northeast of the city. Among those twenty-three, five were revolutionary army deserters. The same day, in the afternoon, the hospital of the medina was bombed. That hospital was the only refuge of distress, out of the control of the regime.

Theoretically, war is a fight between two or more parties, more or less strong but all with tools to define a given fight: war.

Bashar al Assad’s regime, is using spies, snipers, tanks, anti-aircraft, helicopters. Indiscriminately and continously.

Against civilians and the FSA, the Free Syrian Army. A group of opponents declared officially on July 29th 2011. People belonging to the army of the government, that in Daraa, during the first event in which rhe regime opened fire on the crowd, they refused to fire. During the revolt, extended to all Syria, the inhabitants of towns and villages across the country, gradually joined the FSA. Since one year, the military forces belonging to the government, control regions by retaining the key countries. In cities where the opposition form a majority considered dangerous, armed forces bombard civilian homes, without following any logic or specific target. Killing, torturing, spreading terror. The few people i saw that were armed between revolutionaries, have old rifles, often for hunting. Somebody have some sophisticated instrument, took from a distracted sniper, but with very little ammunition. These weapons are used to protect areas where families come together; allow old people, women and children to escape between one bombardament and the other one; face attacks on journalists. The government is denying access to humanitarian organizations, since a year. Hosplitals are not equipped. Lack of personnel, equipment, medicines, blood, food. Border areas are mined and people confined to their areas of origin. 17 000 refugees only in Turkey, but the control of the land border is tightened and the military regime also act in foreign country. Entering Syria is difficoult. Get out alive, pure luck.

The forces used by the regime of Bashar al Assad, tells about an impressive degree of disproportion. The blood that syrian people see every day, belongs to citizens deliberately kept ignorant of the world’s leaders strategic affairs. In cities where the majority is in favor of the government, the national television network “NTV”, tells of a country which is generally stable, just plagued by sporadic terrorist attacks. In areas where the regime controls and terrorize the population, there is water and electricity, only a few hours a day. People are afraid to keep the light on because snipers use precision instruments and shoot inside the house. Television does not work and in countries where the siege is tightened, there is no access to the internet or any other means of communication.

Civilians do not realize the complexity of the situation internationally. They only ask that someone intervenes to end the horror they are living. The revolutionaries of the Free Syrian Army, ideologically reject any outside help, in terms of armed groups. After a year of violent and indiscriminate repression, strong by a majority of 85% of the population against the Assad’s regime, they just ask one thing: weapons and ammunition. They will not surrender. Because the blood of injustice is the grief of an anger that turns into revenge.

                                                                                                                                                                                                                                           Ottavia Massimo




DIETRO LA GUERRA C’E’ CHI LA RACCONTA.                                                 DENTRO?

Dinamiche psicologiche che regolano le azioni dell’individuo all’interno di un conflitto. Educazione. Vendetta. Dipendenza da adrenalina.


I media internazionali parlano di primavere arabe, analizzando obiettivi e strategie dei capi di stato che a seconda di interessi ed esigenze economiche, gli stessi canali di informazione manipolano, generando diffidenza e confusione. Attualmente l’opinione pubblica sembra divisa in due. Chi crede che le immagini di violenza trasmesse, siano frutto di montaggi e costruzioni mediatiche a favore di un intervento militare occidentale in zone di conflitto islamiche. Chi, osservando gli stessi scenari, spera invece nel suddetto intervento, considerando i governatori delle zone in conflitto, carnefici dittatori assetati di potere. La guerra è un “gioco” mosso dall’esterno e dagli interessi economici dei leader mondiali. I meccanismi che regolano le dinamiche di un conflitto, sono però interni e relativi all’educazione di un popolo, alla storia, alla cultura di cittadini solitamente non consapevoli.

La dittatura genera ignoranza. L’ignoranza muta in rabbia.            La rabbia in vendetta.

In Libia la rivoluzione scoppiò quando a Benghazi, il 15 febbraio del 2011, Abdallah Senussi, braccio destro di Gaddafi nel coordinamento delle azioni militari, diede ordine di sparare sui manifestanti. Due giorni dopo, il 17, l’intero paese scese in piazza dichiarando ufficialmente l’inizio della rivolta. Le città furono circondate dai carrarmati governativi. Ad ogni bivio e sotto ogni ponte, furono allestiti check point militari con agenti provvisti di liste sterminate di persone da catturare. Durante i quarantadue anni di dominio gaddafiano, uomini in borghese sorvegliavano i quartieri giorno e notte e all’esterno delle case venivano installati dei micro chip, per cui chi veniva sorpreso ad esprimere pareri contrari alla linea governativa, veniva arrestato. Non si potevano guardare canali televisivi non fedeli al regime, qual’ora qualcuno avesse avuto il coraggio di montare un’antenna satellitare. Internet era limitato. La polizia entrava nelle case in modo coatto e centinaia di persone arrestate risultano tutt’ora scomparse. La popolazione, oppressa da leggi che non prevedevano apertura alcuna verso l’esterno: viaggi, insegnamento delle lingue, scambi culturali con paesi esteri, si è ritrovata inghiottita dalla morsa inconsapevole del “fenomeno ignoranza”. Quando scoppiò la rivoluzione, la gente si sentì improvvisamente appoggiata. Chi fino a quel momento non osò ribellarsi, trovò il coraggio di unirsi a quella che all’inizio era una minoranza. Le manifestazioni divennero fiumi di gente forte del crescente sostegno dato dai media. Ai militari fu ordinato di sparare sui manifestanti rivoltosi che il governo definiva terroristi. Perchè il popolo intero si spaventasse, venne dato ordine di violentare, torturare e giustiziare davanti alle proprie famiglie, chiunque si fosse mostrato contrario al regime. Quando entrai in Libia, Gaddafi aveva appena ordinato ufficialmente, di sparare a chi fosse stato trovato in possesso di un telefono satellitare. Due giorni prima, in Tunisia, mi fu offerto un visto ufficiale. Non accettai. In cambio avrei dovuto firmare una dichiarazione che diceva che sarei entrata per supportare il governo. Alla frontiera di Dhibat, sotto il controllo dei rivoluzionari, raccontai la verità, l’accaduto. Raccontai anche quali erano le notizie che arrivavano dalla Libia, in Europa. In Italia, fino a quando entrammo in Libia come paese NATO, secondo i media, erano gli oppositori a violentare, torturare, uccidere. Muammar Gaddafi, è stato tradito e abbattuto dalle potenze occidentali, a causa di interessi e relazioni internazionali circa petrolio, gas, acqua, giacimenti di oro, dominio occidentale sulle telecomunicazioni. Ma nell’istante in cui ha chiesto il sostegno del suo popolo, la gente che avrebbe normalmente taciuto per non essere uccisa o perseguitata, ha timidamente iniziato a raccontare. Via via che la rivoluzione ha preso piede, sono uscite testimonianze, documenti, video che raccontavano quarantadue anni di soprusi e violenze indicibili. Si è gradualmente scoperto che la maggioranza dei sostenitori, era stata educata all’attività militare. Sono emersi a centinaia, depositi e basi dell’esercito sparsi in tutto il paese. Munizioni nascoste nei giardini e nelle case dei cittadini che per paura o per denaro, soltanto a distanza di mesi dall’inizio della rivolta, hanno trovato il coraggio di parlare. Il potere di Gaddafi ha iniziato effettivamente a vacillare quando i militari stessi si sono uniti all’opposizione. Quando in molti si rifiutarono di eseguire ordini che prevedevano di giustiziare i detenuti o sparare ai manifestanti. Quando negli scontri ravvicinati, gli stessi soldati si resero conto che all’opposizione c’erano uomini libici, non terroristi venuti da fuori per scatenare la rivolta. Sulla strada per Sabha, città nel deserto a sud di Tripoli, verso il confine con la Nigeria, incontrammo gruppi di africani che a piedi da Mali, Sudan, Algeria, Nigeria, viaggiavano verso l’Occidente. Per mesi, i media di quei paesi, sotto il controllo di Gaddafi, trasmisero notizie relative all’apertura dell’Europa al continente africano, attraverso l’Italia. Chi riusciva a raggiungere l’Italia, rimaneva incastrato a Lampedusa. Ma la maggior parte dei viaggiatori, giunti in Libya, veniva arruolata dall’esercito. Il salario mensile dei mercenari, come per gli altri soldati, era compreso tra i 1 500 e i 10 000 dollari, a seconda del settore in cui si specializzavano. Venivano addestrati all’utilizzo di strumenti di precisione e veniva loro affidato materiale esclusivo proveniente principalmente da Russia, Italia, Francia, Inghilterra, Germania, Usa e Malta. Gli stessi paesi, esclusa la Russia, che in seguito insieme al Qatar, armarono l’opposizione.

La rabbia di un popolo manipolato da repressioni e menzogne

Dopo la caduta di Tripoli, quando si ebbe il tempo di andare a cercare armi e munizioni, venivano scoperti ogni giorno nuovi depositi. Intorno Tripoli, decine di famiglie iniziarono a denunciare la presenza di munizioni nelle proprie case o nei pressi delle stesse.

Quando chiedevo:

-Perchè avete permesso venissero nascoste armi e munizioni nelle vostre abitazioni? Quanto vi pagavano per questo? Rispondevano:

Per paura. Perchè non vi era scelta. Se non ci si prestava al volere del regime, si veniva arrestati o uccisi. Era l’unico modo perchè non ci perseguitassero. Il silenzio che promettevamo valeva tra i cento e i trecento dollari”.

-Al mese?

No. Saltuariamente. Quando ci lamentavamo perchè non c’era lavoro e non avevamo soldi”.

Ogni volta che trovavamo un deposito, mi urlavano in faccia:

Guarda O. guarda cosa ha fatto Gaddafi con i nostri soldi”!

Centinaia di metri quadrati di armi accatastate nei campi, tra i palazzi. Coperte da teloni mimetici e dall’omertà dei cittadini. Camere all’interno delle abitazioni, piene fino al soffitto di munizioni e strumenti di guerra.

Non si fa che parlare di geopolitica, relazioni internazionali ed alleanze tra super potenze che in nome dei diritti umani, dichiarano guerre spaventose per il dominio di territori strategici.

Ma chi è che subisce le decisioni dei leader. Chi sono e soprattutto, cosa pensano questi popoli che a seconda del momentaneo interesse mondiale, subiscono e non consapevolmente, avallano crimini contro l’umanità.

In Libia, i più coscienti, alle domande:

– Siete sicuri vi sia un unico Gaddafi a questo mondo? Pensate che davvero la NATO sia qui perchè sconvolta dalle visioni riguardanti i crimini commessi dalla dittatura?

Rispondevano:“Ci penseremo poi. Qualsiasi cosa sarà comunque meglio di Gaddafi”.

L’esercito libico all’opposizione, era un popolo di avvocati, ingegneri, commercianti, ragazzi inesperti e depressi dai quarantadue anni di dittatura. Persone facilmente manipolabili perchè vittime di una lunga oppressione che ha generato ignoranza, indifferenza, confusione, rabbia. Ragazzini senza sogni né ambizioni, che un giorno si sono improvvisamente ritrovati a poter scegliere tra l’usuale silenzio e la possibilità di combattere per un ideale che chiamavano libertà.

Venne armato chiunque intendesse prendere parte alla rivolta. Contemporaneamente uscirono prove e testimonianze di anni di oppressione. Allo stesso tempo, i discorsi pubblici di M’ammar si fecero sempre più aspri e minacciosi. Gradualmente, anche chi per mesi si era rifiutato di combattere in nome del valore – vita, si convinse che la lotta armata fosse l’unica possibilità perchè i pensieri si associassero alla parola Libertà.

Sui rivoluzionari, che il mondo intero si ostina a chiamare ribelli, quando invece la parola THWAR deriva da THAWRA, che significa rivoluzione, ne hanno dette di tutti i colori. Terroristi, stupratori, ladri, assassini. Non posso parlare in nome dell’intero popolo. Ma posso dire di essere stata quattro mesi tra migliaia di uomini libici. Nessun problema in quanto straniera. Nessun particolare problema nel senso del rispetto, circa l’essere donna. Varie volte mi sono chiesta perchè. L’unica vera ragione, l’ho trovata pensando all’educazione e alla cultura appartenenti ai ceppi di origine tribale da me vissuti. Gli “amazigh”, i berberi. Quelli che dal governo di Gaddafi, venivano maggiormente perseguitati e discriminati. Le decisioni circa lo sviluppo del territorio, non li riguardavano perchè nelle zone da loro abitate, non vi è petrolio. A loro era proibito parlare la propria lingua. Chiamare un figlio con un nome berbero. Coltivare le antiche tradizioni legate alla cultura che racconta dei primi abitanti in territorio libico. Esporre la propria bandiera. Nessuna delle violenze denunciate pubblicamente, commesse dai rivoluzionari durante e dopo la guerra, riguarda gli amazigh.

Se prima e dopo i conflitti, ciò che distingue l’uomo dalla bestia, è l’educazione; sono invece due i meccanismi psicologici fondamentali che muovono le dinamiche sui fronti di guerra:

Il sentimento di vendetta.                                                                                                                               La dipendenza da adrenalina.

A prescindere dai motivi etici per cui una data guerra si sviluppa, il sentimento individuale si muove sul meccanismo sanguinario dato dalla voglia di rivalsa che segue un dolore subito. Se dietro i conflitti vi sono scenari regolati da sfumature sottili e realtà distorte, in guerra ogni situazione è estrema, la sensazione conseguente relativamente amplificata e il tempo di reazione ad un avvenimento preciso è breve e dettato da percezioni non lucide. La gioia come il dolore, si manifestano in atteggiamenti deliranti come la rabbia che segue la perdita di una persona amata. Scontri che nella normalità provocherebbero in casi estremi, solamente feriti, dato il numero di armi presenti e la gestione caotica delle stesse, si trasformano in lotte armate sanguinose e mortali.

 Ciò di cui mai si parla è l’incontrollabile adrenalina che sui fronti si sviluppa.

La guerra è contagiosa.

Non le manifestazioni che la precedono né i dopo-guerra, periodi in cui generalmente vige la legge del più forte anche tra amici, per cui i popoli si rivelano in tutta la loro umana bassezza. Ma il periodo in cui si combatte giorno e notte. Il periodo in cui non vi è niente di usuale, perchè ogni giorno molto probabilmente, sarà l’ultimo. L’istante di ogni respiro si trasforma in ricordo e nulla appare scontato. Gesti normalmente formali, si tingono del coraggio di espressioni solitamente represse. In guerra si ride continuamente. Ci si scambia e condivide tutto. Si piange. Si canta. Si balla. I fantasmi del passato, assumono sembianze irrilevanti e il dolore si trasforma in saggezza. La guerra è un’occasione per imparare ad amare la vita. E’ vivere quotidianamente tra dinamiche fondate sul rispetto dell’individuo e la difesa del diritto di esistere. Le battaglie sono scandite da picchi di gioia e dolore. Ci si dispera per la morte di un compagno. Si esulta per la conquista di una zona. Tutto ciò che ruota intorno alle ore di combattimento, sono sfumature legate alla riconoscenza verso un dio o un fato che ci ha tenuti in vita. La guerra è percezione. La percezione è libertà nel poter scegliere che tipo di persona voler diventare.

 Ma quando una guerra finisce, quando non vi sono più fronti precisi, i popoli si trasformano in ammassi di individui psicologicamente feriti e delusi da quell’idea di libertà che muta velocemente in atti mediocri. Furti, rapine, ingiustizie di ogni genere ad annientare il ricordo di quando tutti insieme si gridava “we are the freedom fighters, siamo i guerrieri della Libertà”.                                                      Quando una guerra finisce, ai più perversi manca l’odore del sangue, il rumore delle armi, il rombo degli aerei che si avvicinano. Agli idealisti manca la purezza dell’emozione che la paura di morire offre. L’occasione di dimostrare il valore dei propri ideali; la coerenza nel rifiutare l’opportunità di trarre vantaggio da una situazione immorale ma conveniente; l’occasione di non tradire la propria coscienza in un contesto in cui la libertà di azione nel bene e nel male è illimitata. La dittatura genera ignoranza. Ignoranza è credere che l’indifferenza sia l’arma vincente contro le dittature. Così come credere che i governi pronti ad intervenire in nome dei diritti umani, siano mossi da sentimenti compassionevoli. Ignoranza è pensare che la guerra sia un fenomeno lontano. La guerra è contagiosa perchè abbatte la massima espressione di inciviltà di un popolo: l’indifferenza.